Intervista esclusiva con Dror Bin, amministratore delegato dell’Autorità per l’innovazione di Israele, che spiega come l’ecosistema dell’innovazione nel Paese ha saputo reinventarsi per soddisfare le esigenze presentate dalla nuova realtà globale segnata dal Covid

La pandemia ha incoraggiato l’innovazione in molti Paesi diversi. Come ha reagito Israele, che ha l’innovazione nel suo Dna? Ne parliamo con Dror Bin, amministratore delegato dell’Autorità per l’innovazione di Israele.

Quali settori ne sono stati maggiormente interessati da questo fenomeno in Israele?

Negli ultimi due anni, dopo lo scoppio della pandemia, l’ecosistema israeliano dell’innovazione ha dovuto ripensare il corso del suo funzionamento e fare gli aggiustamenti necessari per soddisfare le mutate richieste e circostanze di questa nuova realtà. Di fronte a questa avversità, l’high-tech israeliano ha dimostrato qualità come l’agilità, l’approccio multidisciplinare e il pensiero fuori dagli schemi, permettendo a molte aziende high-tech e startup di adattare le loro tecnologie, sviluppi e prodotti per soddisfare le esigenze presentate dalla nuova realtà globale.

L’industria high-tech israeliana sarà il motore dell’uscita di Israele dalla crisi. Ciò è dovuto alla debolezza dell’economia ereditata con la sua uscita (ammaccata) dalla crisi pandemica e al consolidamento di diverse tendenze significative dell’high-tech e dell’economia che stanno attualmente convergendo e che saranno dominanti nel corso del prossimo decennio.

Quali?

La domanda globale di tecnologia porterà a una continua domanda di prodotti e servizi high-tech israeliani, che attirerà investimenti nella tecnologia e nell’imprenditoria israeliana. L’accelerazione della digitalizzazione in seguito alla pandemia ridurrà il vantaggio esistente per i concorrenti, rafforzando così le capacità delle aziende israeliane e la loro presenza in Israele, con un aumento del numero dei loro dipendenti. Il trend di crescita iniziato in Israele nell’ultimo decennio sarà accelerato, in parte a causa del fatto che la crescita delle aziende ha effetti estesi sull’ecosistema e sta creando un’infrastruttura di crescita di cui beneficeranno molte altre aziende. I cambiamenti strutturali nel mercato dei capitali e l’inizio di una strategia d’investimento nella tecnologia e nell’economia digitale accelereranno gli investimenti, specialmente nelle fasi di espansione (dove sono richiesti grandi capitali).

Come è cambiata la ricerca sulle tecnologie sanitarie?

L’Autorità guarda costantemente alle aree in cui Israele ha un vantaggio relativo e che presentano un potenziale di crescita e alti ritorni per l’economia. Tre anni fa, l’Autorità ha identificato la bioconvergenza come il possibile prossimo motore di crescita di Israele. Essa fonde le scienze della vita con diverse tecnologie della matematica, dell’ingegneria e delle scienze fisiche e computazionali. Abilitata dai progressi nella genomica, nella terapia genica, nel sequenziamento del Dna, nell’intelligenza artificiale, nei big data, nelle nanotecnologie e nella biologia sintetica, la bioconvergenza sta aprendo un percorso olistico verso innovazioni notevoli nel trattamento, nella terapia, nella scoperta e nella consegna, nella medicina rigenerativa, nella diagnostica e nelle attrezzature farmaceutiche e mediche. La pandemia ha solo rafforzato il ruolo essenziale di questa nuova area come avente il potenziale di portare nuovi e avanzati strumenti per affrontare la pandemia – da nuovi modi di previsione, diagnosi e rilevamento della pandemia attraverso la terapia avanzata, pharma e attrezzature mediche abilitate da bioconvergenza.

Nel campo dei semiconduttori, vediamo molti Paesi, e anche l’Unione europea con il suo recente Chips Act, impegnati in una sorta di coordinamento statale per affrontare la crisi della produzione. È questa la strada giusta da seguire?

La recente crisi globale dei semiconduttori è un evento che riguarda il settore commerciale. In questa fase, con i cui grandi segmenti del settore high-tech in Israele che sono basati sul software (cyber, fintech, eccetera) questa situazione non è attualmente molto problematica e non crea una situazione acuta che colpisce negativamente l’economia israeliana. Non è tale da richiedere un coinvolgimento del governo.

Non c’è il rischio che tra 10 o 20 anni ci troveremo di fronte a un panorama industriale fortemente dipendente dalle sovvenzioni pubbliche? Quali ripercussioni potrebbe avere sulla cooperazione e l’innovazione?

Per Israele, un Paese geograficamente piccolo, lontano dai grandi mercati globali e con poche risorse naturali, l’innovazione è diventata il bene nazionale più prezioso, cruciale per la prosperità economica. Come disse Shimon Peres, il nostro amato presidente, nel 2016: “In assenza di beni naturali, abbiamo trovato il bene più grande di tutti, il bene umano, che è molto più ricco di qualsiasi altro bene. Ci permetterà di trasformare il nostro paesaggio, da paludi e deserti in patria fiorente”. Per portare avanti il suo spirito imprenditoriale radicato, Israele ha stabilito un ecosistema unico di innovazione, dove il governo fornisce misure normative per rafforzare le infrastrutture per l’innovazione e spinge il settore privato a investire nell’innovazione attraverso vari incentivi. Il settore militare contribuisce un pool di personale qualificato con esperienza pertinente e il mondo accademico vanta alcune delle migliori istituzioni per l’istruzione e la ricerca scientifica in tutto il mondo.

Il partenariato pubblico-privato unico di Israele permette ad entrambi i settori di raggiungere la prosperità che non avrebbero mai potuto ottenere separatamente. Autorità per l’innovazione di Israele, un ente pubblico indipendente, arricchisce l’innovazione del settore privato migliorando, non sostituendo, gli investimenti del settore privato. La vera innovazione viene con un alto rischio intrinseco e potenziali fallimenti del mercato. Investendo in quelle aree rischiose o nelle fasi iniziali che il capitale privato probabilmente non toccherebbe mai, le sovvenzioni condizionate dell’Autorità per l’innovazione di Israele assicurano che gli investitori del settore privato abbiano spazio per partecipare in modo da poter sostenere pienamente l’azienda quando si muove verso fasi meno rischiose. In questi casi, l’Autorità riceve le royalty dai progetti di successo e solo fino al livello di sovvenzione previsto, incoraggiando così l’invenzione di tecnologie dirompenti che verranno a rimodellare il nostro futuro.

Nei mesi scorsi, Israele ha firmato un accordo con l’Unione europea per collaborare al programma di ricerca scientifica Orizzonte Europa. Quali sono le opportunità economiche e scientifiche?

Il programma quadro dell’Unione europea permette ai partecipanti israeliani di prendere parte al più grande programma di ricerca e innovazione del mondo e di godere della collaborazione in una vasta area di settori come tecnologie quantistiche, spazio, scienze della vita, clima industriale e molti altri. Questa collaborazione è sostanziale sia per gli istituti di ricerca accademici che per le aziende in Europa e in Israele. I partecipanti israeliani ottengono l’accesso all’infrastruttura di ricerca allo stato dell’arte, la collaborazione con l’istituzione leader, l’accesso al mercato eccetera. Quelli europei hanno accesso all’innovazione e all’eccellenza scientifica israeliana, al mercato, al know-how e altro ancora. Questo partenariato va avanti da 25 anni e porta un grande valore a entrambe le parti.

Sempre più aziende israeliane si trasformano in “unicorni”. È finita per Israele la fase della “Start Up Nation”, è iniziata quella della “Scale Up Nation”?

L’high-tech israeliano ha continuato a battere record di investimenti anche durante la crisi Covid-19. Parallelamente alla maturazione dell’industria, il numero di nuove startup sta diminuendo bruscamente, il numero di seed round è stagnante, e il budget dell’Autorità per l’Innovazione è stato eroso. Quando si cerca di discernere le varie ragioni per il tasso di declino delle nuove startup israeliane, è importante notare che il declino del numero di nuove aziende che vengono create ha preceduto il declino del numero di aziende che hanno chiuso e il minor numero di investitori. Di conseguenza, vale la pena esaminare anche l’attività imprenditoriale.

Negli ultimi anni sono aumentati anche gli investimenti in startup più mature e in fase avanzata. Stiamo iniziando ad assistere alla crescita degli unicorni israeliani. Queste startup sono il prodotto di aziende esistenti che hanno ormai raggiunto la maturazione. Sebbene sia un fenomeno gradito, la maturazione del settore solleva la questione se il calo del tasso di nuove aziende israeliane stia causando l’inizio di un problema di “imbuto”: il numero di nuove startup in crescita e in sviluppo in Israele è sufficiente a sostenere gli attuali livelli di attività imprenditoriale e tecnologica del Paese?

Che risposta si dà?

Considerando l’importanza del settore high-tech per l’economia israeliana, un forte calo nel numero di nuove startup è un rischio troppo grande. Alla luce del cambiamento nel mix di aziende del settore high-tech, l’Autorità sta attualmente esaminando quali strumenti di supporto e quali cambiamenti politici sono necessari, sia all’Autorità in particolare che nei dipartimenti governativi in generale, per assicurare che Israele continui ad essere sia una nazione di startup che di aziende in crescita.

(Foto: Hanna Teib)

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