Il Cremlino ha affidato l’Ucraina ai militari del GRU dopo le difficoltà dell’intelligence di spionaggio. Ecco cosa si muove a Mosca e le ragioni delle scelte del leader e del ministro Shoigu

Vladimir Putin ha destituito la più grande agenzia di intelligence russa, l’FSB, dal ruolo di principale agenzia di spionaggio per la guerra in Ucraina per affidare la responsabilità al GRU, agenzia di intelligence militare a forte militarizzazione.

Il nuovo responsabile, Vladimir Alekseyev, primo vice direttore del GRU, è pesantemente implicato in molti dei più gravi attacchi di Putin contro l’Occidente nell’ultimo decennio. È accusato dal Regno Unito e dall’Unione europea di aver supervisionato l’attacco con armi chimiche a Salisbury nel 2018. Ufficiale esperto di forze speciali, è anche sanzionato dagli Stati Uniti per le interferenze informatiche dirette nelle elezioni americane del 2016.

Il chiaro segnale del cambiamento è arrivato la scorsa settimana, quando il canale televisivo Tsargrad, filo-Cremlino, ha pubblicato un articolo intitolato “Generali della vittoria: chi è a capo dell’operazione speciale russa?”. L’articolo indicava che questi uomini avrebbero garantito che l’esercito russo raggiungesse finalmente i suoi obiettivi in Ucraina.

Alcuni di questi nomi – come quello del generale Alexander Dvornikov, a cui è stato affidato il comando generale dell’operazione il mese scorso – erano già noti al pubblico, così come i capi di diversi distretti militari e unità principali. Ma spiccava un nome. Per la prima volta, Alekseyev è stato identificato come il più importante generale dell’intelligence incaricato dell’Ucraina.

La notizia rappresenta una svolta significativa. Finora l’Ucraina era stata di competenza del Quinto Servizio dell’FSB, il dipartimento che aveva fornito a Putin informazioni sull’Ucraina prima dell’invasione. Il disastroso inizio della guerra, offuscato dalla pubblicazione preventiva da parte dei servizi segreti occidentali di piani segretissimi non ancora realizzati, e la totale assenza di rivolte popolari da parte dei russofoni (che invece a Putin era stato detto che ci sarebbero state) hanno gettato un’ombra oscura sul dipartimento. Il suo capo, il generale dell’FSB Sergei Beseda, è stato subito arrestato e detenuto nella famigerata prigione di Lefortovo.

Alekseyev è un ufficiale dell’intelligence militare russa molto particolare. Ha iniziato la sua carriera nelle forze speciali, o Spetsnaz, e non in un posto elegante e ambito in qualche ambasciata in Occidente. Il suo compito nel GRU è stato quello di supervisionare il 14° direttorato – che guida gli Spetsnaz, il braccio paramilitare dell’agenzia – e nel 2011 è diventato primo vice capo del GRU.

La promozione di questi uomini è stata una tipica espressione del nuovo approccio adottato da Sergei Shoigu dopo la sua nomina a Ministro della Difesa nel 2012. Alekseyev e i suoi simili sono diventati il nuovo volto di un’agenzia che Shoigu era determinato a espandere, e rapidamente. Ma dove trovare il personale? Ha fatto ricorso ai ranghi delle forze speciali. Forse non avevano le soft skill di altri ufficiali dell’intelligence, ma erano uomini tosti e pronti a uccidere.

Alekseyev ha partecipato ad azioni militari in Siria ed è stato coinvolto nel conflitto nel Donbas. I suoi colleghi lo considerano brutale e sicuro di sé fino alla sconsideratezza.

L’arrivo dell’“uomo nuovo” è stato accompagnato da altre notizie oscure e sconcertanti su Beseda. La caduta in disgrazia di Beseda e del suo dipartimento è stata una calamita per lo scaricabarile a Mosca: i militari e persino altri dipartimenti dell’FSB hanno accusato Beseda e i suoi di aver malinformato Putin, gettando così le basi per una campagna militare fallita. Grandi somme di denaro destinate alla sovversione degli ucraini sarebbero scomparse.

Era opinione diffusa che Beseda sarebbe stato lasciato a languire per anni in isolamento a Lefortovo, dove un tempo erano detenuti gli aiutanti di Stalin caduti in disgrazia.

Ma due settimane fa, i media pro-Cremlino hanno dato la notizia che Beseda era stato visto al funerale del generale del KGB Nikolai Leonov. Secondo quanto riportato, Beseda ha tenuto un discorso. L’obiettivo era ovvio: eliminare o sminuire la notizia della sua caduta.

Abbiamo verificato con le nostre fonti in Russia. Alla fine è arrivata la notizia che Beseda era stato visto entrare nel suo ufficio alla Lubyanka, la sede neobarocca dell’FSB a Mosca. La cosa sembrava molto strana e del tutto inedita. Gettare un generale in prigione e poi farlo tornare in carica era il tipo di manovra che solo Stalin era in grado di fare con i suoi generali.

Ma questa mossa ha una sua logica. Putin è convinto che la guerra stia andando “secondo i piani” e probabilmente agisce di conseguenza. Il suo pubblico non è il grande pubblico, ancora molto sotto il controllo della propaganda del Cremlino, ma le élite russe – la burocrazia della capitale e non solo, compresi i servizi militari e segreti. Hanno messo in discussione la strategia di Putin, anche se solo in privato, e sono le persone che Putin deve convincere che tutto sta andando secondo i piani in Ucraina.

Gettare in prigione il suo massimo esperto di spionaggio ucraino ha suggerito l’esatto contrario e ha chiarito che c’è stato davvero un importante fallimento dell’intelligence in Ucraina. Quindi, il messaggio di Putin è ora quello di fingere che non sia mai successo nulla a Beseda.

Ma rimettere Beseda nel suo ufficio non significa che Putin si fidi dell’FSB, o del servizio di Beseda in particolare, per quanto riguarda l’Ucraina, come dimostra la nomina di Alekseyev.

Sono le forze più agguerrite all’interno della comunità spionistica russa che ora hanno il compito di strappare la vittoria dal pantano del peggior fallimento militare e di intelligence del loro Paese dalla Seconda guerra mondiale.

L’articolo originale in lingua inglese è apparso sul sito del Center for European Policy Analysis (CEPA) con il titolo “The Shadow War: Putin Strips Spies of Ukraine Role”.Irina Borogan e Andrei Soldatov sono nonresident senior fellow del CEPA e cofondatori di Agentura.ru, un osservatorio sulle attività dei servizi segreti russi.

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