Il premio, che ha lo scopo di promuovere un migliore utilizzo delle fonti energetiche e stimolare le nuove generazioni di ricercatori nel loro lavoro, è giunto alla quattordicesima edizione e si celebrerà in autunno al Quirinale alla presenza del Presidente Sergio Mattarella

Eni Award è arrivato alla quattordicesima edizione e ha svelato i nomi dei vincitori del 2022. La cerimonia del premio, che celebra ricercatori e scienziati che si sono distinti nel campo dell’energia e dell’ambiente, si svolgerà presso il Palazzo del Quirinale il prossimo autunno alla presenza del Presidente della Repubblica Sergio Mattarella.

Il premio, che ha lo scopo di promuovere un migliore utilizzo delle fonti energetiche e stimolare le nuove generazioni di ricercatori nel loro lavoro, si divide in molte sezioni con ognuna specifiche caratteristiche.

Premio Transizione Energetica

È uno dei tre riconoscimenti principali, che valorizza le migliori innovazioni per la decarbonizzazione del sistema energetico, ed è stato assegnato a Naomi Halas, Peter Nordlander, Rice University (Houston, Usa).

I due ricercatori hanno sviluppato una tipologia di catalizzatori formati da nanoparticelle metalliche sensibili alla luce su cui è depositato o disperso un secondo componente cataliticamente attivo. Le nanoparticelle, che fungono da antenne ottiche, assorbono energia dalla luce e la trasferiscono selettivamente alla componente cataliticamente attiva e alle molecole reagenti adsorbite sulla loro superficie, attivandole nei confronti della reazione. In questo modo, si generano sistemi “antenna-reattore” in grado di promuovere reazioni con elevata efficienza, sfruttando prevalentemente l’energia della luce e riducendo quella termica. Ad esempio, è possibile produrre idrogeno mediante reforming del metano a temperature di 500°C inferiori rispetto ai processi convenzionali.

Premio Frontiere dell’Energia

Per ricerche sulle fonti rinnovabili e sullo stoccaggio dell’energia, è stato assegnato questo premio a Jens Nørskov, Ib Chorkendorff, Technical University of Denmark, per il loro lavoro sulla sintesi elettrochimica dell’ammoniaca a bassa pressione e temperatura a partire da azoto e idrogeno. Hanno sviluppato un processo elettrochimico ciclico, attivato da energia da fonti rinnovabili e mediato dal litio in solventi con particolari proprietà solubilizzanti, con l’obiettivo di aumentare l’alta selettività della reazione, combinata ad un’aumentata efficienza con cui la carica elettrica viene trasferita al sistema che facilita la reazione elettrochimica.

Inoltre, hanno dimostrato che, aggiungendo ossigeno all’azoto, la stabilità del processo e l’efficienza possono essere ulteriormente aumentate fino a raggiungere l’80%. L’importanza del loro lavoro risiede nel fatto che l’ammoniaca è uno dei principali prodotti chimici di base utilizzati nella produzione di fertilizzanti e di molti altri prodotti derivati. L’ammoniaca è anche uno dei candidati come vettore di energia di origine rinnovabile.

Premio Soluzioni Ambientali Avanzate

Questo riconoscimento è dedicato a ricerche sulla tutela di aria, acqua e terra e sulla bonifica di siti industriali ed è stato assegnato a Geoffrey Coates, Cornell University.Il suo lavoro ha dato un contributo fondamentale nell’aprire la strada verso lo sviluppo di soluzioni scientifiche e tecnologiche per minimizzare l’impatto negativo sull’ambiente dei materiali polimerici e delle plastiche. Le soluzioni si basano sullo sviluppo di nuove metodologie per il riciclo chimico dei polimeri e sulla riprogettazione dei polimeri, definendo fin dall’inizio del processo industriale delle facili procedure di gestione del loro fine vita. Lo sviluppo di percorsi sostenibili per ottenere polimeri a ridotto impatto ambientale è stato raggiunto in quattro aree di ricerca specifiche: plastiche riciclabili chimicamente; riciclo meccanico delle plastiche; plastiche fotodegradabili; plastiche biodegradabili da materie prime rinnovabili. Tutte e quattro le categorie sopra descritte sono attività sviluppate a livello industriale.

Giovani Talenti dall’Africa

Questa sezione è stata istituita nel 2017 in occasione del decennale di Eni Award e dedicata ai giovani talenti dal continente africano, e conferisce, in questa edizione, quattro premi, assegnati a Yousif Adam The American University in Cairo, Egitto, a Ibrahim Mohamed Ibrahim Moustafa Ibrahim, Arab Academy for Science, Technology and Maritime Transport, Egitto, a Andsera Adugna Mekonen Addis Ababa University, Etiopia e a Andris Metumo Simeon, University of Cape Town, Sud Africa.

La proposta di Adam riguarda la gestione sostenibile in Africa di acque reflue nell’ottica dell’Economia Circolare.

Ibrahim ha proposto una tesi il cui argomento è il miglioramento dell’accuratezza della previsione dell’energia solare con nuovi approcci.

Mekonen ha proposto uno studio dell’ecosistema agroforestale sostenibile utilizzando l’osservazione della Terra e il rilevamento ambientale nella parte centrale dell’Etiopia.

Simeon, infine, ha propone uno studio sulle strategie di protezione adattive intelligenti per microgriglie ibride carbon neutral collegate alla rete con accumulo di energia.

Giovane Ricercatore dell’Anno

Questo premio è stato conferito a due ricercatori che hanno conseguito il dottorato di ricerca in università italiane: Isabella Fiorello e Giulia Fredi.

Fiorello, che ha condotto il proprio dottorato presso l’Istituto Italiano di Tecnologia (IIT), ha sviluppato mini-robot ispirati alle piante rampicanti, studiandone le loro caratteristiche morfologiche e biomeccaniche. Lo scopo dello studio è lo sviluppo di dispositivi in ambito agricolo e forestale di precisione, che possano fornire informazioni capillari sulle necessità dell’ecosistema e mettere in atto azioni specifiche e puntuali, ad esempio fornendo fitofarmaci o sostanze nutritive direttamente nel tessuto vascolare delle foglie.

Fredi, proveniente dall’Università degli Studi di Trento, ha condotto uno studio su materiali compositi polimerici che combinano una matrice polimerica e un agente di rinforzo, per raggiungere un buon equilibrio tra proprietà meccaniche e di accumulo termico. Il lavoro ha avuto come risultato l’ottenimento di un composito polimero-matrice multifunzionale che combina elevate proprietà meccaniche e la capacità di immagazzinare e rilasciare calore a una temperatura ben definita.

Riconoscimento all’Innovazione Eni

Il premio elegge i progetti più rivoluzionari sviluppati da ricercatori ed esperti tecnici Eni ed è andato a Biagini, R. Po’ (Eni), F. Bisconti, A. Giuri, A. Rizzo e S. Colella (CNR-Nanotec, Lecce), per aver brevettato celle fotovoltaiche semi-trasparenti a base peroskite ed il procedimento per produrle; a Gatti, C. Perretta (Eni-Versalis)per la soluzione tecnologica innovativa di una nuova qualità di elastomero eSBR contenente pneumatici usati, riciclati e micronizzati (ELT, End‐of‐Life‐Tires) da utilizzare nel ciclo di produzione di nuovi pneumatici; a Chiodini, S. Loda, F. Rubertelli (Eni) per la soluzione tecnologica e-lorec®, che consiste in un dispositivo automatico per il recupero di liquidi densi in fase non acquosa (DNAPL) da terreni contaminati.

 

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