Facciamo di più per aiutare Kyiv. Ma sempre troppo poco e con un ritardo spaventoso. Il commento di Edward Lucas, non-resident senior fellow al Center for European Policy Analysis, dopo la visita del presidente Zelensky a Washington 

Il viaggio a Washington del presidente Volodymyr Zelensky prima di Natale segna una nuova tappa nella paziente, faticosa e non ancora conclusa opera di sensibilizzazione dell’Ucraina verso il mondo esterno. Quest’anno gli ucraini hanno più volte ribaltato le aspettative. Un Paese diviso tra “ucrainofoni” e “russofoni”? Sparito. Uno Stato corrotto e oligarchico che governa su una popolazione apatica? Sparito. Un bastione della nostalgia nazista? Sparito. Soldati dilettanti incapaci di usare armi moderne? Spariti. Un presidente del mondo dello spettacolo senza alcuna speranza di essere all’altezza? Sparito.

Mentre l’Ucraina ha fatto crollare i vecchi stereotipi, dall’altra parte del fronte la Russia ha lavorato sodo per rafforzarli. Lo stile militarista sovietico? Ancora una volta riempie gli schermi. Pettegolezzi e burle come moneta politica? Certo. La salute incerta di Vladimir Putin alimenta speculazioni e battute, ricordando l’epoca di Yuri Andropov e Leonid Brezhnev. Il comportamento russo nei territori ucraini occupati fa rivivere i ricordi decennali della presa di potere sovietica nelle nazioni soggiogate. Ancora una volta, i bambini vengono rapiti e sottoposti a lavaggio del cervello, la storia viene riscritta, le élite vengono epurate. E il comportamento primitivo degli occupanti di fronte al comfort e alla modernità (saccheggio di lavatrici) sarebbe comico se non fosse così orribile sotto altri aspetti (stupri e torture).

È crollata anche una terza serie di percezioni errate: la Russia è troppo pericolosa per essere provocata. La reazione iniziale dell’Occidente è stata interamente incentrata sulla necessità di evitare una “escalation”. All’inizio si potevano fornire solo armi difensive (ricordate gli elmetti tedeschi?). Con il passare delle settimane e dei mesi, le linee rosse autoimposte si sono spostate ancora e ancora. Facciamo di più. Ma sempre troppo poco, e sempre con un ritardo spaventoso.

Alcuni irriducibili dell’estrema destra (soprattutto negli Stati Uniti – ciao, Tucker Carlson) e dell’estrema sinistra (soprattutto in Europa) si aggrappano ancora ai loro stereotipi ormai malconci. La visita di Zelensky svolge un ruolo utile nel tenerli in disparte. Ma la maggior parte degli stranieri è già impressionata dall’epica determinazione degli ucraini, così come è disgustata dalla brutalità russa. Ma troppo pochi nel “Vecchio Occidente” – i grandi Paesi ricchi che non hanno mai sofferto sotto il comunismo – sono disposti a riflettere su quanto abbiano sbagliato a comprendere sia l’Ucraina sia la Russia. Possiamo essere d’accordo sul fatto che questa lezione di geopolitica durata un anno sia stata avvincente e istruttiva. Ma non ammettiamo quanto eravamo ignoranti all’inizio, quanto ancora non capiamo e quanto il materiale del corso sia scritto con il sangue e le lacrime di persone innocenti. Nota per gli studenti: il prossimo semestre tratterà la questione delle difese aeree e della protezione delle infrastrutture civili; vi invitiamo a studiare le notizie delle ultime settimane per prepararvi.

Considerando quanto ci siamo sbagliati, la continua passività occidentale di fronte agli appelli ucraini per un maggiore aiuto è straordinaria. La posta in gioco è enormemente alta: immaginate quanto sarà pericolosa la vita se la Russia dovesse in qualche modo vincere questa guerra. Non si tratta di un conflitto di mezzi. È un conflitto di forza di volontà. Come ha osservato Martin Wolf, noto editorialista del Financial Times, le economie di Stati Uniti, Unione europea, Regno Unito e Canada, messe insieme, sono circa 22 volte più grandi di quella russa. Fornire all’Ucraina i 60 miliardi di dollari di cui ha bisogno per rimanere a galla l’anno prossimo costerebbe appena lo 0,1% del prodotto interno lordo di questi Paesi (se si aggiungono Giappone, Australia e altri alleati, il costo è ancora inferiore).

L’Occidente ha i mezzi militari per porre rapidamente fine alla guerra fornendo difese aeree e attacchi di precisione a lungo raggio. Immaginate se ogni attacco russo a un obiettivo infrastrutturale ucraino fosse seguito da un attacco ucraino a un obiettivo russo. Il mondo esterno condanna prontamente gli attacchi russi all’energia elettrica, all’acqua, alle fognature e al riscaldamento dei civili come crimini di guerra, ma non fa il necessario per impedirli. Siete pregati di consegnare tempestivamente i vostri compiti per il corso.

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