La nomina a primo ministro dell’erede al trono saudita devia dalle norme del regno. Per Mohammed bin Salman potrebbe essere una mossa necessaria, sia per consolidare il potere sia per salvaguardarsi

Con un decreto emesso due giorni fa, Re Salman ha formalizzato lo status di suo figlio, Mohammed bin Salman, anche noto come MBS, come capo del governo saudita. Dopo aver agito da primo ministro de facto per anni, ora l’erede al trono guiderà de iure l’esecutivo. Non cambierà il bilanciamento di potere all’interno del regno, ma ci sono degli aspetti da sottolineare.

Con questa mossa — a due mesi dal tentativo di normalizzazione dei rapporti con il grande alleato statunitense, dopo l’incontro a Gedda con Joe Biden — la famiglia regnante saudita continua a solidificare le basi per un possibile processo di successione in Arabia Saudita, che potrebbe arrivare anche prima della morte di Salman.

La nomina è un’eccezione speciale alla legge saudita, secondo cui il re è anche capo del governo. La notizia è stata annunciata dall’agenzia di stampa ufficiale SPA come parte di un annuncio più ampio su un rimpasto nel governo saudita.

Tra queste nuove sistemazioni nell’esecutivo — e a corte — il principe Khalid bin Salman, figlio del re e fratello minore di MBS, è stato promosso ministro della Difesa.

Khalid era l’ambasciatore saudita a Washington quando l’editorialista del Washington Post Jamal Khashoggi fu ucciso nel 2018. Ha lasciato l’incarico alcuni mesi dopo, all’indomani dell’uccisione, ed è stato nominato vice ministro della Difesa — ruolo da cui ha gestito l’impegno militare in Yemen.

La nomina di MBS potrebbe anche avere una ragione tattica: proteggere, con l’immunità del primo ministro, il principe ereditario da una causa potenzialmente dannosa negli Stati Uniti in relazione al suo presunto ruolo nell’omicidio Khashoggi — che è stato ucciso da una squadraccia dei servizi sauditi nel consolato di Istanbul, perché ritenuto ostile al nuovo corso del potere di Riad guidato da MBS.

Un giudice statunitense aveva chiesto  all’amministrazione Biden di valutare se il principe bin Salman dovesse essere protetto dall’immunità sovrana in una causa intentata dalla fidanzata di Khashoggi, Hatice Cengiz. Tale protezione viene solitamente concessa a un leader mondiale, come un primo ministro o un re.

A luglio l’amministrazione ha chiesto un ritardo nella presentazione della risposta alla corte, che inizialmente era stata richiesta entro il 1° agosto. John Bates, giudice della corte distrettuale, ha accettato di estendere la scadenza al 3 ottobre.

Cengiz ha dichiarato al Guardian: “La lotta per la giustizia deve avere successo: non si fermerà perché MBS si attribuisce un altro titolo”.

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